Hasselblad

Historien om Hasselblad 

Vattenklosetter och dragharmonikor

Historien om Hasselbladkameran tar sin början 1832 när Victor Hasselblads farfars far, Fritz Wictor Hasselblad, som 16-åring beger sig från Färnebo i Värmland till Göteborg för att arbeta som butiksbiträde. Nio år senare startade han den egna handelsfirman F.W. Hasselblad & Co.

Företaget importerade och sålde korta varor, det vill säga allt från sybehör till vattenklosetter, tyger och dragharmonikor.

1871 drog sig Fritz Wictor tillbaka och lämnade över till sonen Arvid Viktor, som lät bygga det palatsliknande huset i hörnet av Östra Hamngatan i Göteborg, där det ännu står kvar. Huset fungerade både som affärslokal och bostad åt familjen.

 

Mötet med Kodaks grundare

På sin bröllopsresa till London 1885 besökte Arvid Viktor en uppfinnarmässa. Eftersom han just hade börjat fotografera stannade han till vid montern där den amerikanska firman Eastman Dry Plate and Film Company från Rochester visade upp sina produkter.

George Eastman presenterade ett komplett fotografiskt system som byggde på en rullbar pappersfilm. Med den här pappersfilmen kunde man ta femtio bilder på en enda rulle och den vägde inte mer än två och trekvarts pund, förklarade George Eastman.

Arvid Viktor beslöt sig för att göra affärer på stående fot, förusatt att han fick ensamrätten till Eastmans produkter i Sverige. De bägge männen skakade hand. Ett partnerskap som skulle vara i nästan 80 år tog sin början.

 

Fotografidelen växer

Tre år senare, 1888, lanserade Eastman namnet Kodak och efter ytterligare ett år den transparenta celluloidfilmen. Grunden var lagd för massproduktion inom den fotografiska världen.

Två år därefter började F.W. Hasselblad & Co importera och sälja kameror, framkallningsutrustning och vykort. Samtidigt blev Arvid Viktor alltmer intresserad av amatörfotografi, som blev populärt i Sverige i slutet av 1890-talet. När han inledde sitt samarbete med George Eastman fanns det endast tre butiker som sålde fotografisk utrustning i Sverige, två i Stockholm och en i Malmö. Därför var Arvid Viktor tvungen att skaffa egna butiker som agerade återförsäljare. Som grosshandlare fick han inte själv sälja direkt till allmänheten.

 

Generalagent för Kodak

1908 blev Hasselblad generalagent för Eastman Kodak Company och det nya företaget Hasselblads Fotografiska AB bildades. Överenskommelsen, som skulle leda till flera mångmiljonaffärer, bekräftades med ett handslag mellan Arvid Victor och Kodaks representant.

Arvid Viktor lär ha sagt att han verkligen inte trodde att de skulle tjäna speciellt mycket pengar på det nya företaget, men att de åtminstone skulle kunna fotografera gratis.

 

Senare blev Arvid Viktors son, Karl Erik, aktiv i företaget. Han blev verkställande direktör och som framgångsrik köpman i Göteborg fick han flera förtroendeuppdrag i kommunen, bland annat som generalkonsul för Rumänien och ledamot i stadsfullmäktige.