Hasselblad

Om företaget

 

År 1841 grundades firman F.W. Hasselblad & Co av Fritz Viktor Hasselblad, Victor Hasselblads farfarsfar. Firman importerade och sålde s.k. korta varor, t.ex. ekiperings- och sybehörsdetaljer. På 1870-talet byggdes Hasselbladhuset på Lilla Bommen i Göteborg. Här fanns firmans kontor och lagerlokaler och senare byggdes fler hus i anslutning till den första fastigheten. Här tillverkades också Hasselbladkamerorna från slutet av 1940-talet fram till 2003, då företaget flyttade till Norra Älvstranden på Hisingen.

 

Firmagrundarens son Arvid Viktor Hasselblad tog över firman 1871. På 1880-talet började Hasselblad importera fotografiska produkter och blev också de huvudsakliga återförsäljarna i Sverige för Eastman Kodak Co. Hasselblad sålde även kameror tillverkade av ett annat Göteborgsföretag, Hugo Svensson och Co, Hasselblad Svenska Express och Hasselblad SVEA-kameran.

 

År 1941 producerade Hasselblad sin allra första kamera, en militär flygkamera. Efter andra världskrigets slut satsade företaget på den civila kameran och den första tillverkades 1948. Victor Hasselblad reste till New York för att lansera Hasselbladkameran, världens första enögda mellanformatskamera med utbytbara objektiv och filmmagasin. Kameran fick stor uppmärksamhet. Fotografen Ansel Adams fick ett provexemplar av kameran av Hasselblad. I utbyte skulle Hasselblad få en serie bilder att använda i reklamkampanjerna. Adams blev intresserad och fick på egen begäran testa kameran. Flera av hans idéer om förbättringar genomfördes av företaget i Göteborg.

 

I början av 1960-talet använde sig NASA (National Aeronautics and Space Administration) av Hasselbladkameran för att dokumentera rymdresorna. Astronauten Walter Schirra introducerade Hasselblad 500C för NASA redan 1962. Ett officiellt samarbete mellan NASA och Hasselblad påbörjades runt 1965 då företaget tog fram en skräddarsydd kamera för rymdfärderna och månlandningen 1969. Samarbetet varade fram till 2003.

 

Erna och Victor Hasselblad

 

Victor Hasselblad och Erna (född Nathhorst) gifte sig den 19 juni 1934 i Seglora kyrka på Skansen i Stockholm. År 1937 registrerades företaget AB Victor Hasselblad och en butik med namnet Victor Foto öppnade på Kungsportsplatsen i Göteborg. Tillsammans drev Erna och Victor Hasselblad företaget som framkallade film, kopierade och förstorade bilder. Efter en tid öppnade de också en kameraverkstad. De byggde allt eftersom upp ett världsomspännande nätverk av både personliga och professionella kontakter.

 

Hasselbladstiftelsen

 

Efter Victor Hasselblads död 1978 bildades 1979 Erna och Victor Hasselblads Stiftelse i enlighet med makarnas testamente. Stiftelsens ändamål är att främja forskning och utbildning inom naturvetenskap och fotografi. Ändamålet uppnås genom anslag och stipendier till naturvetenskaplig forskning och utbildning, ett prestigefullt internationellt pris i fotografi samt genom stipendier och anslag till forskningsprojekt inom fotografi.

 

Stiftelsen bedriver även egen forskning inom fotografi. År 1989 öppnade Hasselblad Center. Hasselbladstiftelsens forskningsbibliotek öppnade 1999.